Rhapsody in Blue

                                                                                                                                                Saturday, October 26, 2019

It was my Walter Mitty moment.

By Ken Shelton

            Last night Pam and I attended the Utah Valley Symphony concert featuring pianist Scott Holden playing Rhapsody in Blue, originally composed by George Gershwin for solo piano and jazz band in 1924. It’s a work that I’ve heard at least 500 times. Why so many? 

  • I grew up listening to this piece as an ode to jazz, the blues and classics (200 times)
  • I used to jump rope to it for a complete 16-minute workout (200 times)
  • I listened to it on my own on records, tapes, CDs, internet and Pandora (100 times)
  • I heard it played by a roommate at Old Faithful lodge in Yellowstone Park (20 times)
  • I have seen it performed live by symphonies in New York and Utah (3 times) 

            Pam and I were positioned to see the keyboard and fingers of the pianist, also the reflection of his fingers on the keys. In my Walter Mitty imagination, I was George Gershwin, playing Rhapsody with strong and fast fingers, like my friend Melody Bestor might play it. In my mind, nobody ever played the piece better than Gershwin himself because he played it first and foremost as a jazz pianist. He had lightning-fast fingers and jazz timing and rhythm.  


George Gershwin was born Sept. 26 1898 in Brooklyn, NY and died at age 39 (malignant brain tumor) in Hollywood, CA. He composed Rhapsody in Blue from Jan. 7 through Feb. 3, 1924; the work was scored originally by Ferde Grofé for solo piano with jazz band, and it premiered February 12, 1924 at New York’s Aeolian Hall, with Paul Whiteman leading his orchestra and Gershwin as piano soloist. In 1926, Grofé followed up with the version for solo piano and full symphony orchestra The version for piano and symphonic orchestra, orchestrated by Ferde Grofé in 1942, has become one of the most popular American concert works. It established Gershwin’s reputation as a “serious composer.”

The Backstory 

             George Gershwin, his brother Ira, and songwriter “Buddy” De Sylva were killing time in a pool-hall on January 3, 1924, when Ira read in the New York Tribune that bandleader Paul Whiteman would soon present a concert in New York that promised to broaden concert-goers’ conception of what serious American music could be. Neither Ira nor George were prepared for the article’s revelation: “George Gershwin is at work on a new jazz concerto.”

            Over the telephone, Whiteman explained that he had planned such a concert for some time, but a rival conductor had suddenly announced a similar program of pieces drawing on classical and jazz styles, forcing Whiteman to move up his schedule. George told Whiteman that given the short notice and the novelty of the piece, a full-length concerto was out of the question but that he would compose a free-form work, a rhapsody of some sort, spotlighting him as the soloist backed by the Whiteman band, expanded for the occasion by several instruments.

            On January 7, Gershwin began setting down notes for his rhapsody, which he notated in a score for two pianos—one representing the solo part, the other the orchestra (including certain suggestions about possible instrumentation). Ferde Grofé recalled, “I practically lived in their uptown Amsterdam and 100th Street apartment, as I called there daily for more pages. . . .  He and his brother Ira had a back room with an upright piano where Rhapsody in Blue originated.

            The word blue evokes “the Blues,” and jazz. Various aspects of jazz are prominent in the Rhapsody in Blue—but it also crosses over into a symphonic work. Gershwin devoted about one month to writing the piece, and it shared his schedule with other projects. He had to make a trip to Boston for the premiere of his musical Sweet Little Devil. Gershwin recalled: “It was on the train, with its steely rhythms, its rattlety-bang that is often so stimulating to a composer. . . . there I suddenly heard—and even saw on paper—the complete construction of the rhapsody, from beginning to end. . . . I heard it as a sort of musical kaleidoscope of America—of our vast melting pot, of our unduplicated national pep, of our metropolitan madness. By the time I reached Boston I had a definite plot of the piece, as distinguished from its actual substance.”

            Gershwin notated the work’s opening as a low clarinet trill followed by a scale rising rapidly through seventeen notes. At a rehearsal, Whiteman’s clarinetist Ross Gorman elided the notes into a sweeping ribbon of uninterrupted pitches. That opening glissando became an iconic sound of American music. Gershwin then presents forthright thematic material: an oscillating bluesy tune, then a brazen march-like melody, finally a grandly romantic theme in the strings.

Why I Relate to Rhapsody

            I relate both to the evocative music and the emotive backstory. As a magazine editor, I’ve often had to write to deadline with other projects on my plate. Here are two book examples.

 In 1990, as ghostwriter for Stephen R. Covey, I prepared Principle-Centered Leadership in about 100 days with several other projects competing for my attention. And, in 1994, I Covey asked me to help deliver a complete manuscript of the new book First Things First in 100 days, as the book, coauthored with Roger and Rebecca Merrill, was already one year past due. Again, under deadline pressure, we delivered.
            I also relate to how Gershwin suddenly saw on paper the complete construction of the rhapsody, from beginning to end. I have likewise been blessed with such revelation in my writing over the past 50 years, enabling me to be highly prolific while never missing a deadline.  

Dickins of a Time

            After touring America, Charles Dickins was back in England. Despite his earlier success, he found himself owing money to his publisher, and his new novel was not selling well. Fearful that his career was declining, Dickens desperately wanted to write something that would be very popular with the public. On Oct. 5, 1843, Dickens gave a speech in Manchester at a benefit for an organization that brought education and culture to the working masses.

            Dickens, 31 at the time, shared the stage with Benjamin Disraeli, who would later become Britain’s prime minister. Addressing the working-class residents of Manchester affected Dickens deeply. Following his speech he took a long walk, and while thinking of the plight of exploited child workers he conceived the idea for A Christmas Carol. Returning to London, Dickens took more walks at night, working out the story in his head. Wanting and needing the book to be available by Christmas, Dickins wrote with astonishing speed, finishing the classic in six weeks while also continuing to write installments of Martin Chuzzlewit.

Lesson:  We may have the blues and be bothered with other projects and priorities and yet produce a masterpiece in 100 days or less, as Gershwin and Dickins did, and as I have tried to do so often over 50 years as a writer/editor/publisher of magazines and books . . . with the help of an illuminating spirit that reveals “the complete composition from beginning to end”.     


  1. Hello! I am looking pro view around how to lessen my monthly payment. Currently, I have in the offing about $75,000 in disciple debt and I services CommonBond. I understand that the larger the advance, the bigger the monthly payment, but it has been strenuous to conceal up with a $1,000 a month payment. Is there any par‘nesis to lease this payment lower? I procure already refinanced four years ago but there has to be something different I can do. Any piece of information at one’s desire purloin me off a bunch.

    online colleges that offer student loans

  2. This design is steller! You certainly know how to keep a reader entertained.
    Between your wit and your videos, I was almost moved to
    start my own blog (well, almost…HaHa!) Excellent job.

    I really loved what you had to say, and more than that, how you presented it.

    Too cool!

  3. An outstanding share! I have just forwarded this onto a coworker who has been conducting a little research on this.
    And he in fact bought me breakfast simply because I stumbled upon it for him…

    lol. So let me reword this…. Thank YOU for the meal!! But yeah,
    thanx for spending time to discuss this matter here on your blog.

  4. Today, I went to the beachfront with my kids. I found a sea shell and gave it to my
    4 year old daughter and said “You can hear the ocean if you put this to your ear.” She
    put the shell to her ear and screamed. There was a hermit crab
    inside and it pinched her ear. She never wants to go back!
    LoL I know this is totally off topic but I had to tell someone!

  5. Hello! I just wanted to ask if you ever have any issues with hackers?
    My last blog (wordpress) was hacked and I ended up losing a few months of hard work due to no back
    up. Do you have any solutions to prevent hackers?

  6. Hello there! I know this is kinda off topic but I was wondering which
    blog platform are you using for this website? I’m getting fed up of WordPress because I’ve had issues with hackers and I’m looking at
    alternatives for another platform. I would be fantastic if you could point me in the direction of a
    good platform.

  7. Вероятно, стопроцентно верного рецепта «якобы выбрать лучшую букмекерскую контору в 2021 году» не существует. Который людей, столько и мнений. Около книга, кто разобщенный оценивает компанию согласие своим внутренним предпочтениям. Кто-то, первонаперво только, учитывает ширину линии и глубину росписи, кому-то интересны высокие коэффициенты, уписывать и те, кто смотрит, в первую очередь, ради простоту регистрации и довольство около игре для официальном сайте.

    Наши аналитики постарались совместить большинство параметров и составили рейтинг лучших букмекерских контор РФ. Список, что вы найдете на этой странице, поможет вам сориентироваться на рынке, когда вы кроме новый в ставках и ищете надежного и долгосрочного «партнера».

    бвин ру букмекерская

    Вторично уединенно такт выяснить, какая букмекерская контора лучше в России – отзывы реальных пользователей. Для Prosports мы публикуем мнения исключительно действующих игроков. Преподавание автоматом отсеивает ботов и вымышленные аккаунты. Крапинка зрения клиентов БК о компании – главный мера формирования рейтинга лучших контор, однако не единственный. О других факторах поговорим ниже.

  8. Ставки ради спорт с каждым годом становятся популярнее. Чтобы одних они остаются способом подогрева интереса к матчу, чтобы других способом пополнить принадлежащий банковский счет. Вне зависимости через того, который ради вас беттинг, правила для всех одни и те же. Есть события, ставки и результат. Букмекерские конторы: веселье с приятным бонусом. Несмотря на кажущуюся простоту, эта круг живет пропорционально своим правилам и ради успешного плавания, надлежит лучший правила. Ориентироваться во всем многообразии тотализаторов, какую выбрать букмекерскую контору и подводных камнях мира беттинга позволяет сайт Букмекер Эксперт.

    бонус вулканбет

    Всетаки букмекерские компании работают применительно одному принципу: выбирается событие и предлагается коэффициент для его исход. Объем коэффициента может меняться в зависимости после события и количества сделанных ставок. Это связано с тем, для букмекерская землячество не работала себе в убыток. Все стоит запоминать, что ставки для спорт – не фальшь и не фальшь, а легальный метода получить польза, заключив пари с выбранной букмекерской конторой. Получение выигрыша ввек порядком приятным, даже если ваша любимая первенство проиграла. Известно много болельщиков, которые ставят для разгром любимой команды, чтобы как-то портить омерзительный осадок. Для других бонусом довольно подтверждение подсказки собственной интуиции, а третьи найдут в этом подражание правильности выбранной стратегии. Давальщик, поставивший ставку, получает свой польза в книга случае, если был положительный исход по выбранному событию. Беспричинно действительно в большинстве компаний предлагают широкую линию ставок, то выбрать надо тот очертание спорта, в котором вы разбираетесь. Подробнее с видами ставок, будто их делать онлайн и надежностью букмекерских контор, вы познакомитесь выключая

  9. Как правило, нельзя. Тем, кто ищет что-то вроде «букмекерские конторы без идентификации и без паспорта», стоит аристократия: постоянно букмекеры проверяют документы игроков. Различие только в часть, сколько официальные российские БК делают это до того, как давалец начнет делать ставки, а запрещенные в России букмекеры – только тутто, если игрок пытается поэтому выигрыш.

    Вроде пройти идентификацию толки у российского букмекера
    Каждая легальная букмекерская контора в интернете устанавливает приманка правила и требования ради клиентов. Одни правила вводятся для соблюдения законов РФ, другие прописываются букмекером чтобы защиты через мошенников если судебных исков.

    Особое внимание стоит обратить ради список нарушений правил букмекерской конторы:

    мелбет промокод при регистрации мелбет promo8

    Несовершеннолетним запрещено дурить в БК. Единодушие законодательству Российской Федерации, забавлять в букмекерской конторе могут лица старше 18 лет.
    Игрок может совмещать исключительно отдельно счёт в БК. Существо и использование нескольких игровых счетов может привести к их блокировке и конфискации всех денежных средств.
    Выплаты производятся исключительно изза честную игру. Букмекер вправе не платить польза, если заподозрит игрока в мошенничестве. Также возможна блокировка счёта. В качестве мошенничества могут заключаться расценены и злоупотребления бонусами.
    Отрицание «чтобы ошибках» не получится. Букмекерские конторы РФ могут не засчитать выигрышную ставку, неужели решат, сколь потребитель выиграл из-за ошибки в линии.
    Исключая того, букмекерские конторы не принимают ставки у лиц, причастных к спортивному состязанию. Сотрудникам БК тоже запрещается иметь пари с компанией, в которой они работают. Всегда, стоит отметить, который сей часть индивидуален для каждой компании.

  10. Hey, I think your blog might be having browser compatibility issues.
    When I look at your website in Firefox, it
    looks fine but when opening in Internet Explorer, it has some overlapping.
    I just wanted to give you a quick heads up!

    Other then that, great blog!

  11. I believe everybody went like Ones New website, reason being things like this site without doubt has a article on quality. I loved read A New content. go on To remain a useful article, I will avail Once more by One additional time. Bless you.

  12. Усик затролив Джошуа перед чемпіонською супербитвою “Підозрюю, що він кращий, ніж здається”: Ф’юрі “викрив” хитрий план Усика на бій із Джошуа “Усик, можливо, йде другим”: Джошуа назвав Александр Усик Энтони Джошуа Джошуа — Усик: букмекери назвали фаворита бою. Букмекери активно приймають ставки на бій у надважкій вазі між українцем Олександром Усиком та британцем Ентоні Джошуа, який відбудеться 25

  13. Vielen Dank für Die Schönen Beitrag. Ich war erforschen dieses Sache für irgendwann . Die Waren und Besonderheiten Sie zeigen, ich war nicht bewusst. Ich wird wahrscheinlich sein anhängend Ihre Blog jetzt und hoffentlich Sie können viel mehr Gefühle und Einsichten.